这四个因素,让美国一步步超越所有对手

时间:2019-07-05 01:23:34 编辑:bianji1/彩虹乐队 浏览:0次

  美国作为世界第一强国,不仅仅是经济规模方面,还有教育、科技、军事和原始创新活力的制度。美国的之所以强大,主要来源于以下四个因素:

  一、历史习气少

  所谓习气少,就是说美国年轻,很有活力。美国建国不到300年,从1607年建立殖民地建立开始算,400多年历史,因此自身的历史和文化沉淀习气相对少。习气少,也因为美国是一个移民社会。1790年美国的人口393万人不到,到1860年人口增加到3144.3万人,尤其是1830年后的人口增加,其中大部分是外来人口。包括爱尔兰人、德国人、斯堪的纳维亚人、非洲人等。1910年人口增加到9200万人,比1860年增加6000万人,其中移民达到2300万,而且主要来自欧洲的爱尔兰、德国、斯堪的纳维亚、英国、意大利、俄罗斯以及南欧和东欧等国家。

  因为移民比重高,所以人口比较年轻。移民社会的另外一个重要特征就是人们善于交往,进行跨地域、跨国家的经济贸易和文化等往来,善于寻求生存和发展的机遇,从一无所有干起,这使得美国社会充满活力,这种移民社会的特征,一直持续到今天,促进了美国的创新和创业,也集中了全球最优秀的人才来到美国学习、研究、创新创业。

  如果对美国的国家竞争力难以体会,看看类似的案例如新加坡和中国深圳,就知道移民国家和移民城市的活力和竞争力。移民城市、国家获得成功,其在后续比较长的历史时期内,其他国家和城市要超越需要更大的努力。就像今天中国的各个省会城市,要超越深圳,不那么容易。

这四个因素,让美国一步步超越所有对手

  一个城市有习气,各种关系盘根错节,外来人在本地发展和深入获得市场,会遇到很多难点,不容易突破,因此,面临新的机遇,不太容易把握和凝聚人才和企业。而新兴城市不同,大家都是外来人,没有盘根错节的关系,完全靠能力、实力生存和发展。同时,由于人口、人才来自五湖四海,跨区域、跨国家、跨学科,相互交流、从事贸易就有广阔的海内外市场,就有新思想和新市场,新的科研思路。美国在1815年之前以及二次世界大战之前和期间都积极与欧洲以及交战双方从事贸易,从而使得美国经济强大起来。

  其次,善于从危机中走向强大

  在美国历史上,19世纪30年出现过公认的商业繁荣,其特征与1819年以前一样:国家银行大量增加货币,空前的土地投机,私人债务增加和大量贸易逆差造成金银外流。同时,国外对美国棉花需求巨大,经济因此活跃和繁荣。为控制投机,政府颁布了硬币循环条例,要求购买公共土地必须使用硬币,这项措施抑制了土地投机,但也加深了1837年的恐慌,其后经济长期不景气,1843年达到最低点。例如,1836年11月棉花价格在新奥尔良为15美元/磅,1842年降低到6美分,直到1848年还是5.9美分。1836年佛吉尼亚的小麦1.63美元/蒲式耳,1842年只有80美分。

  1845年经济明显好转,但1847年又遇到衰退,1848年在加利福尼亚和1851年在澳大利亚发现黄金,为19世纪50年代出现的经济扩张奠定了货币基础。1855和1856年又出现了疯狂的土地投机。但1857年一家保险公司和信托公司破产,停止硬币支付,使得很多小银行相继破产,到10月形成全面的市场恐慌。

  当然,导致1857年市场恐慌的原因也在于对铁路股票撤资。1855年-1857年,由于英国硬币不足,英国投资者不再愿意向美国证券投资,英国国内利息更高(英外汇短缺造成通货膨胀,利息提高)。当英国投资者从美国收回一部分投资时,购买铁路股票的债券的货币就减少了,证券价格因此下跌。虽然1857年的价格下跌不长,但影响是严重的,商品和土地价格下跌,失业增加,银行和企业纷纷破产。

  尽管19世纪30年代到60年代美国经济出现波动乃至危机,但美国经济总体是上升。1829年美国生产总收入20.66亿美元,1859年达到89.7亿美元,人均收入也从165美元增加到292美元

  美国经济善于从危机中走向强大,这在今天依然如此。从1929-1933年的大危机到越南战争,再到1973年石油价格危机冲击,美国经济和美元金融地位不仅没有降低,而是越来越强大,甚至成为国际社会的路径依赖。2008年美国发生次债危机,但2013年美国企业利润创了历史新高,股指也创了历史新高,而且一直持续创新高到2018年。美元的国际金融地位不仅没有削弱,反而得到加强,美国经济的活力一直存在。

  因此,分析美国经济,看到其危机和波动,也要看到其危机的修复能力很强,每次危机反而使得美国更加强大。原因何在呢?其中原因很多,美国经济的活力和影响力可能是第一位的。影响力是指美国经济与外部的关系密切,美国危机了,外部其他国家受到的冲击和影响可能更大,只有美国复苏了,外部经济才能复苏。活力是因为美国经济的创新和创造力很强,有历史基因,而其他国家相对不足。

  三是善于运用创新超越强国

  英国工业革命用了80年左右的时间,法国追赶用了70年左右,而德国赶超法国、英国大体60多年,而美国的超越则用了50多年,到1890年美国经济规模占据世界第一,1894年工业占据世界第一。美国何以能够如此?原因在于美国的技术创新及其运用走到了英国前列。比如,1793年伊莱.惠尼特根据美国棉籽特点,吸收欧洲经验,发明轧棉机,全国98%的棉花都采用该机器,大大推动了棉花种植业的发展和纺织工业的发展。1801-1809年,该人在军火生产中采用和推广标准化的生产,提高了产出效率,降低了生产成本。罗伯特.富尔顿(1765-1815年)把蒸汽机用于轮船,开始了汽船时代,而最先发明蒸汽机的英国1812年才运用到轮船上。铁路最早在欧洲出现,1825年英国出现了第一辆实用蒸汽火车机车,但很快推广普及的是美国。到1900年美国营业铁路19万英里,超过欧洲铁路的总长度,是全世界铁路线的一半,铁路线的延伸,是美国西部开发的先决条件,工业品被带到了偏远的山区。

  1837年英国发明了电报,但实用电报机的发明和运用则属于美国人塞缪尔.莫尔斯[1]。1862年美国钢产量不足2万吨,1864年采用先进的贝塞麦炼钢法,1868年改用西门子-马丁敞炉炼解法,钢产量大幅增长,1890年达到427.7万吨,世界第一。1899年,生铁产量占全球1/3,钢产量占全球43%[2]。以致马克思在给恩格斯的信用说:“英国人承认,美国人......在各方面战胜了他们”。到1904年美国的国民财富1701亿美元,远远超过1903年英国730亿美元和1908年德国778亿美元的水平。

  1860年美国经济适应的动力中,畜力占2/3,1890年蒸汽动力成为总动力的60%,1900年电力和内燃机的出现,推动了美国经济超越。1910年美国出现了无线电广播,进入电子管时代,1910年电话达到700万部。石油工业开始出现,每年生产6362万桶,并在石油技术开始了突破。1903年开始了汽车工业革命,标准件批量化生产,汽车价格大幅度下跌,1909-1910年价格从780美元降低到360美元,1914年生产57.3万辆,1920-1921年125万辆,成为世界上最大汽车公司。

  从19世纪50年代初到末期,工业总产值增加了12倍,到1914年增长超过20倍。1860年美国工业世界第四,1894年世界第一,生产量是欧洲各国总和的一半。1913年工业品占世界总产品的1/3以上,比英国、法国、德国、日本之和还多。

  四是善于把握外部机遇而强大自己

  一是把握机遇,扩大领地。1903年世界开始谈论美国威胁的危险,1908年美国海军舰队世界第二,那个时候的新理论就是马汉的海上实力理论,美国国内也开始认同和宣传扩张理论。但是,世界已经瓜分完毕,美国要夺取新的地盘,于是开始了与西班牙的战争,即抗衡老大,首先拿世界的地盘实验。

  美国商人在古巴投资糖等,但西班牙统治下的古巴政治很不稳定,这些商人向国内提出要求美国支持古巴人民,反对西班牙的殖民统治。1898年4月24日西班牙向美国宣战,25日美国宣战。5月1日美国太平洋舰队在马尼拉打败西班牙海军舰队,此后主战场在古巴圣地亚哥,7月3日打败了西班牙。西班牙将古巴和菲律宾让给美国。

  英国在经济上被德国、美国赶超之后,尚未引起足够的重视,依然沉湎于殖民地的扩张。如1871年英国殖民地面积2250万平方公里,1914年扩张到3350万平方公里,是本土面积的110倍[3]。殖民地扩张战略,在第一次世界大战和第二次世界大战后基本崩溃瓦解。

  二是善做经济和贸易,不断全面提高国家实力。1898年前,美国不是一个直接参与争夺的殖民主要强国,支持英国。1815年以前的二十年,欧洲多次的战争对美国剩余产品的需求大,使得美国的工商业出现了高涨。美国善于为交战双方提供物资,从而使本国经济强大,包括在第一次世界大战和第二次世界大战前夕和期间,美国都是如此。这一点是源于美国是移民国家,来自世界各地,也来自第一次第二次世界大战交战双方国家。

  1883年英国海军舰队比其他所有大国的总和多,1897年主导地位没有了,美国、日本的军舰都超过了英国。1890年美国GDP已经跃居世界第一位,1913年工业产值是英国、法国、德国之和。1913-1919年,美国黄金储备增加了1倍,战争中的国家从美国进口物资,向美国借债,把在美国的资产出售给美国。战后1919年,美国黄金储备占世界40%,财富5000亿美元,超过欧洲之和。

  1913年初,英镑兑换美元1:5,英国的失业率不超过3%,1914-1918战争期间,英美成为战略伙伴关系,到1920年,战争使英国债务沉重,而债主是美国,借债合同的利息是战前利息的3倍,英国开支的1/3是偿还美国,英镑对美元下跌了近50%,1921年英国失业率达到15%,黑色金属产量下降3/4。1945年英镑在计价货币中,虽然仍然占40%,但英国的实力显然无法维持英镑的国际地位。美国到第二次世界大战结束占全球黄金储备的75%。

  美国的强大,还将持续比较长的时间

  江山代有人才出,各领风骚数百年。有人说,大国引领世界的历史大体100年左右,从葡萄牙、西班牙兰到英国,占据世界霸主大体100年,美国从二战后开始也接近100年了。这样看,可能有失偏颇。

  葡萄牙、西班牙、荷兰和英国引领世界一百年的说法,对美国可能不适用。上述几个国家都是小国,而且依靠海上军事力量的强大,相互之间战争,通过战争获得霸主地位,但战争也消耗国家财力、人力和物力的,一旦战败,就不会再起。即使胜利的英国,损失也很大。英国长期与法国、荷兰战争,参与第一次、第二次世界大战,所获得的殖民地在二战后土崩瓦解,因此而彻底衰落。而美国不仅具有海上竞争优势,也具有陆地竞争优势,而且美国是一个疆域大国。更重要的是,美国强大的过程,不是靠殖民地和战争,而是靠制造,出口,产业和技术革命,靠血缘上的全球化,美国获得世界霸主地位的过程走得非常稳,具有不可挑战的实力,其挑战英国霸主地位的时候,1894年后其经济、军事、科技等实力远远超越英国。

  1904年美国国民财富1701亿美元,1903年英国730亿美元和1908年德国778亿美元。但这个时候美国没有立即去主导世界,而是等待机会,在大国完全衰败了,才主导世界,即在第二次世界大战以后。而且第一次世界大战主导世界秩序时,预演过一次,没有成功。

  今天的美国,虽然充当世界警察和发起战争,消耗巨大,仅仅是伊拉克等中东国家的战争花费就在6万亿美元以上,但这些支付已经与金本位下的支付不可同日而语。这种军事开支的费用可以通过纸币的国际化,而让世界分摊。因此,下一个国际大国替代美国,可能会有比较长的时间,百年时间就丧失地位对美国可能不适用。美国也会极力采取各种措施和手段巩固自己的国际地位。

  主要参考资料

  1.美国吉尔伯特.C.菲特 吉姆.E.里斯 司徒淳 方秉铸 翻译

  《美国经济史》,辽宁人民出版社1981年

  2.黄安年《美国的崛起》,中国社会科学出版社,1992

  3.余之森主编 《美国通史》第四卷, 人民出版2001年

  4. 美阿瑟.林克 威廉. 卡顿 刘绪怡等译 《1900年以来的美国史》 ,中国社会科学出社,1983年

  5.徐天新等主编 《世界通史现代卷》人民出版社,1997年

  [1] 黄安年《美国的崛起》,243-244页,中国社会科学出版社,1992

  [2] 同上,354页

  [3] 徐天新等 主编《世界通史现代卷》,24页,人民出版社,1997年

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